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Laos: Peace independence ພາບ ເອ ກະ Peace ປະ ຊາ ປະ ວອນ Peace (Paix, indépendance, démocratie, unité et prospérité)

Traditionnellement connu sous le nom de Royaume d'un million d'éléphants, le Laos jouit d'une campagne verdoyante, de temples bouddhistes étincelants, d'une vie de village langoureuse et de gens doux. Des années d'isolement du reste du monde ont permis de préserver la nature pacifique du Laos et de laisser entrevoir un temps plus calme.

L'air calme de Vientiane reflète son statut de plus petite capitale de l'Asie du Sud-Est. Les vieilles villas coloniales françaises se mêlent aux temples bouddhistes tranquilles dans cette ville minuscule pittoresque nichée sur les rives du Mékong.

Demeure historique des rois laotiens et ancienne capitale religieuse du Laos, Luang Prabang se niche dans une profonde vallée fluviale entourée de montagnes vertes spectaculaires. Luang Prabang est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO pour son architecture et son paysage urbain exceptionnellement préservés. Les bâtiments en bois traditionnels et les demeures coloniales européennes forment la toile de fond du rituel quotidien des moines en robe de safran.

L'un des derniers mystères de l'Asie se situe autour de Phonsavan. Au-dessus des bocaux de pierre géants 300, taillés dans la roche solide, sont dispersés autour d'un plateau connu aujourd'hui sous le nom de plaine des jarres. Il y a autant de théories sur leur origine que sur les bocaux, mais le mystère n'a pas encore été résolu.

De nombreux karsts calcaires et de nombreuses grottes peuvent être explorés à Vang Vieng, un petit village situé au bord de la rivière Nam Song. À Oudomxai, des maisons de chaume traditionnelles se sont étendues au bord de la vallée vers la base des montagnes magnifiques.

Les petites villes commerçantes, l'architecture traditionnelle khmère et les bâtiments coloniaux français délavés font partie du charme du Laos. Ses cascades à plusieurs niveaux, ses forêts tropicales, ses montagnes spectaculaires et sa beauté naturelle luxuriante sont enchanteurs. Cette partie souvent négligée de l’Asie du Sud-Est est généralement considérée comme le point culminant de l’Asie du Sud-Est par les voyageurs qui y arrivent.

Capital

Vientiane

Population

6.75 millions

Langue

lao

Fuseau horaire

GMT + 07: 00
(Fuseau horaire d'Indochine)

Electricité

230v, 50Hz avec une variété de types de fiches

Devise

Poulet

Quand doit-on aller

Le meilleur moment pour visiter le Laos est pendant les mois frais et secs de novembre à février, mais les premiers mois de la saison des pluies peuvent être très agréables car le temps normalement ensoleillé est ponctué par de courtes averses de pluie dans l'après-midi.

Le Laos connaît trois saisons: la saison froide et sèche dure de novembre à février, la saison sèche et chaude dure de mars à mai et la saison des pluies se situe entre fin mai et début novembre. Comme le pays est enclavé, la mousson et les conditions météorologiques ne sont pas aussi variées que celles de la Thaïlande ou du Vietnam, et le climat est légèrement plus frais que dans les régions voisines de Thaïlande et du Cambodge, en particulier dans les régions montagneuses.

Bien que le Laos soit légèrement plus frais que ses voisins immédiats, il reste un pays tropical et il y a beaucoup de soleil toute l'année. La saison sèche se caractérise par un temps frais et agréable de novembre à février, idéal pour se promener dans les temples anciens et faire de la randonnée. Il est important de se rappeler que les régions montagneuses peuvent aussi devenir très froides le soir avec des changements de temps extrêmes entre la nuit et le jour. Le temps se réchauffe progressivement et en mars, avril et mai, le pays connaît ses mois les plus chauds. La saison des pluies arrive en juin et dure jusqu'en octobre, caractérisée par des averses en après-midi dans les basses terres et des averses plus stables dans les régions montagneuses qui rafraîchissent la terre et nourrissent le grand fleuve Mékong.

Parce que le pays est situé dans les tropiques d'Asie du Sud-Est, il est important de se rappeler d'emballer en conséquence. Apportez beaucoup de sous-vêtements et de chaussettes car ils sont utilisés rapidement, des chaussures de marche et surtout un chandail pour les nuits froides si vous prévoyez visiter pendant la saison froide.

Heureusement, la saison des festivals au Laos se déroule pendant la saison fraîche et la fin de la saison des pluies, comme le festival traditionnel Naga en octobre et le festival des courses de bateaux en septembre. Un autre bon moment pour visiter, si vous pouvez supporter la chaleur, est la version laotienne du Nouvel An bouddhiste Theravada en avril, qui comprend des éclaboussures d'eau et le festival unique des fusées laotiennes qui a lieu en mai.

Coutumes et Traditions

L'art lao est principalement de nature religieuse, composé de peintures murales et de bas-reliefs racontant l'histoire de la vie du Bouddha. Malheureusement, une grande partie de l'art et de la culture lao a été détruite au cours des siècles par les voisins pilleurs. En outre, de nombreux monuments antiques ont été fabriqués à partir de bois, ce qui a eu pour conséquence une durée de vie limitée.

De nombreuses portes et fenêtres de temples ont été gravées avec des scènes du Ramayana illustrant la lutte entre le bien et le mal. Les plus grands exemples sont les énormes volets en teck de Wat Xieng Thong à Luang Prabang.

Les meilleures pièces de sculpture datent des XIIe et Xe siècles et présentent souvent un nez comme un bec d'aigle, des lobes d'oreille allongés et des cheveux serrés. Il y a certains mudras (gestes) que l'on ne trouve que dans la sculpture bouddhiste lao. Ceux-ci incluent le «Calling for Rain»: le Bouddha debout, les deux bras sur le côté du corps, les doigts pointant vers le bas.

La musique et la danse lao ont beaucoup en commun avec celles de la Thaïlande. Les instruments les plus populaires sont les flûtes en bambou, les tambours, les gongs, les cymbales et les instruments à cordes pincés ou arqués en forme de banjos. L’instrument national est le kaen, un orgue à main, fabriqué en bambou.
Le théâtre et la danse classiques du Laos ont des origines indiennes et ont probablement été importés des cours royales cambodgiennes au XIIe siècle. L'influence thaïlandaise s'est également installée au fil des ans.

Le théâtre folklorique traditionnel, appelé moo lam, est une forme de théâtre lao très spéciale et a survécu à toutes sortes de censure sans changement. La danse folklorique nationale est le lamvong Lao, dans lequel les gens dansent dans un grand cercle, les hommes d'un côté faisant face aux femmes, de sorte que deux cercles l'un dans l'autre existent.

- Les moines ne sont pas autorisés à toucher les femmes, alors ne leur tendez rien et ne vous asseyez pas à côté de lui.
- La forme traditionnelle de salutation se fait avec les mains, la prière, mais la poignée de main est plus fréquente aujourd'hui.
- Vous ne devez jamais toucher la tête de quelqu'un intentionnellement car elle est considérée comme une partie particulièrement sainte du corps.
- En conséquence, les pieds sont littéralement la partie la plus basse du corps, donc ne pointez pas vos pieds vers quiconque ni vers une image de Bouddha.
- Enlevez toujours vos chaussures en entrant dans un temple ou en visitant des maisons privées.
- En général, le fait de pointer l’index est considéré comme grossier, alors appelez son nom ou appelez-le avec la main entière.
- Une sensibilité aux sujets politiques liés à la conversation est souhaitable.
- Il est poli de demander la permission avant de prendre des photos. Méfiez-vous des zones qui ont (ou pourraient avoir) une importance militaire, comme les aéroports, où toute photographie est interdite.

Le bouddhiste Lao Loum des basses terres contribue à la moitié de la population totale. Le Lao Theung qui occupe les pentes de la montagne représente environ un quart et le Lao Soung qui vit dans les hautes montagnes et pratique la culture itinérante représente moins d'un cinquième de la population totale du Laos.
Les plus grands groupes non lao au Laos sont les communautés chinoise et vietnamienne des principales villes.

La religion prédominante est le bouddhisme Theravada, bien que l'animisme soit également fréquent, en particulier chez les tribus de montagne. Le bouddhisme et l'esprit, ou «phi», coexistent facilement même si le culte phi est officiellement interdit. L'exemple le plus frappant est la cérémonie de baci que tous les lao bouddhistes des basses terres pratiquent régulièrement à chaque événement majeur de la vie. La cérémonie appelle tous les bons esprits à conjurer les mauvais esprits. Au cours de leur vie, de nombreux hommes lao passent du temps dans un monastère bouddhiste et presque tous les villages ont un temple bouddhiste autour duquel se trouvent des centres de vie villageois. Les rituels bouddhistes suivent le calendrier lunaire et plusieurs fêtes religieuses et festivals importants sont largement observés.

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